Jean-Baptiste-Joseph DELAMBRE


Astronome, né à Amiens (Somme) en 1749, et mort à Paris en 1822.

       Jean-Baptiste Delambre, né à Amiens le 19 septembre 1749, est nommé à l'Observatoire de Paris en remplacement de Méchain en 1804. Chargé de la partie nord de la Méridienne de France, en fait de Dunkerque à Carcassonne, Delambre rédigera, à partir de ses notes et celles de Méchain, la monumentale "Base du système métrique décimal", œuvre parue sous les deux noms de Delambre et Méchain après le décès de ce dernier. Les trois volumes (2500 pages environ) paraîtront entre 1806 et 1810. C'est Delambre qui établira, sous la responsabilité du Bureau des longitudes, les documents de dépôt des archives de l'opération, et des étalons correspondants à l'Observatoire de Paris. Delambre fut chargé des fonctions "d'administrateur" du 20 octobre 1800 au 5 décembre 1801. En 1960, le Système International d'unités (le SI) s'impose au niveau mondial, fondé sur le système métrique décimal de 1799 et dont le mètre, comme celui de 1983, est compatible avec celui de Delambre et Méchain. Delambre semble avoir accompli un long mandat de directeur délégué du Bureau des longitudes, n'y habitant pourtant jamais, jusqu'à son décès le 10 août 1822. Delambre a été secrétaire perpétuel de l'Académie de Sciences du 11 pluviôse an XI (31 janvier 1803) jusqu'à sa mort .
» Retour à l'historique