Jean-Claude PECKER

Né à Reims le 10 mai 1923. 

Membre de l'Académie des sciences, professeur honoraire au Collège de France

     Après des études secondaires à Bordeaux, il devient élève de l'Ecole Normale Supérieure en 1942. En raison des lois anti-juives de l'époque, il ne peut y rentrer qu'après la Libération, en 1944, et il y suit notamment les cours d'Alfred Kastler. Agrégé de physique (1946), docteur ès sciences (1946), sa carrière est tout entière tournée vers l'astrophysique et l'histoire de l'astronomie. Maître de conférences à Clermont-Ferrand (1952 à 1955), puis astronome de l'Observatoire de Paris, il devient directeur de l'Observatoire de Nice en 1962. En 1963, il est élu professeur au Collège de France (chaire d'Astrophysique Théorique), où il enseignera jusqu'en 1988. Il sera également directeur de l'Institut d'Astrophysique de Paris de 1972 à 1978. J.-C. Pecker est Membre de l'Académie des Sciences depuis 1977. Il a occupé de nombreuses fonctions officielles ou associatives en France et à l'échelle internationale. Notamment, de 1964 à 1967, il est Secrétaire Général de l'Union Astronomique Internationale. Ses principaux travaux en astrophysique ont été consacrés aux atmosphères solaire et stellaires (théorie exacte de la saturation des raies spectrales et de la "courbe de croissance", étoiles chaudes, première résolution effective du problème "non-gris" de l'équilibre radiatif) et aux relations Soleil-Terre (introduction du "cône d'évitement", confirmée par les observations des trous coronaux du Soleil). Dès les années 1950 il s'intéresse aussi au débat cosmologique, et conteste le modèle standard du Big Bang. Il suggère des "solutions alternatives, mais partielles" (selon ses propres termes) aux problèmes de la cosmologie. Ses contributions plus récentes à l'histoire de l'astronomie concernent principalement les œuvres et la vie de Jérôme Lalande, mais aussi l'Histoire de l'astronomie à l'Académie des Sciences, et l'histoire des chaires de mathématiques au Collège de France. Jean-Claude Pecker est l'auteur d'une trentaine d'ouvrages scientifiques et de vulgarisation, ainsi que de très nombreux articles. Mais il a également écrit dans les domaines de l'art ou de la poésie. Il a constamment mené la bataille contre les fausses sciences, notamment contre l'astrologie. J.-C. Pecker a reçu de nombreuses distinctions, françaises et internationales; il est Commandeur de la Légion d'honneur et Grand-Croix dans l'Ordre du Mérite.

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